SANTA CATALINA, un convento reconvertido en jardín botánico

A escasos 15 kilómetros de Vitoria, en el pueblo de Trespuentes (municipio de Iruña de Oca), nos topamos con un paraíso natural, el Jardín Botánico de Santa Catalina. Afincado en las ruinas de un antiguo convento del siglo XIII, este jardín acoge más de 600 especies botánicas procedentes de los cinco continentes. Su extensión abarca alrededor de 40.000 metros cuadrados donde encontraremos árboles australianos, plantas autóctonas y orientales, especies acuáticas, etc. Vayamos a conocer este impresionante rincón de Álava.

jardín botánico de santa catalina álava

🏛️ HISTORIA del convento de Santa Catalina

Los orígenes de Santa Catalina se remontan al siglo XIII cuando descendientes de la familia más poderosa de Iruña de Oca deciden construir aquí su casa torre.

Siglo y medio más tarde se trasladan a su nueva residencia situada en Vitoria, la Torre de Doña Otxanda. Es entonces cuando ceden su antiguo hogar a los Jerónimos (orden religiosa católica de clausura monástica).

interior convento santa catalina
Se puede observar los pilares de madera que forman parte de la reconstrucción de Santa Catalina.

Pocos años después pasó a manos de los monjes agustinos, quienes construyeron el monasterio de Santa Catalina. Se conservó la torre adosando una iglesia con su claustro.

Con la Desamortización de Mendizábal, en 1835, el monasterio fue abandonado por los monjes dejándolo a la merced de la naturaleza. Durante la primera guerra carlista fue reconvertido en cuartel de las tropas y tras su caída, los carlistas lo incendiaron dejándolo convertido en ruinas.

🌷 NACIMIENTO del Jardín Botánico de Santa Catalina

En 1999 el ayuntamiento de Iruña de Oca se hace cargo del convento de Santa Catalina y crea el actual jardín botánico. Fue inaugurado públicamente en 2003.

paseo jardín botánico de santa catalina
Sendas por el Jardín Botánico de Santa Catalina.

Casi diez años después, en 2012, se decide recuperar las ruinas del convento liberándolas de la naturaleza. Un trabajo difícil para intentar mantener en pie los muros que hasta ahora eran soportados por las enredaderas.

campanario 2007 convento sin restaurar
Campanario “comido” por la naturaleza. Foto 2007
campanario restaurado convento
Actual campanario tras la reconstrucción.

En 2015 es nombrado primer parque estelar Starlight del mundo por ser un lugar fantástico para realizar observaciones astronómicas. A día de hoy se siguen haciendo eventos para tal fin.

Actualmente el jardín botánico de Santa Catalina es miembro de la Asociación Ibero-Macaronésica de Jardines Botánicos (AIMJB).

📸 VISITAR el Jardín Botánico de Santa Catalina

El Jardín Botánico de Santa Catalina alberga diferentes espacios y recorridos para poder disfrutar de él. Tanto el propio jardín como el convento se mimetizan en un espacio único en Álava.

plano jardín botánico santa catalina
Plano del Jardín Botánico de Santa Catalina

Repasemos los horarios y precios de las visitas, información importante, compra de entradas on-line y mucho más.

💡 CLASES de VISITAS en Santa Catalina

El jardín botánico se puede visitar de varias formas muy interesantes. Desde hacerlo por libre hasta visitas para personas con diversidad funcional. Veamos todas las opciones que nos podemos encontrar.

✔ Visitas POR LIBRE

Santa Catalina se puede visitar por libre, sin ningún tipo de visita guiada.

Al adquirir la entrada, esta tiene validez diaria, es decir, podemos entrar y salir del jardín tantas veces queramos siempre que conservemos con nosotros la entrada.

✔ Visitas GUIADAS

Qué mejor que conocer Santa Catalina que de la mano de un guía experimentado. El espacio también nos brinda esta interesante alternativa.

La duración de la visita es de 1h30’ y el precio es de 3€ por persona (aparte habrá que adquirir la entrada).

Durante el recorrido se nos explicará por qué se ha elegido este lugar como jardín botánico. La especial orografía del entorno hace que haya tres tipos de condiciones climatológicas dónde poder cultivar diferentes tipos de flora: mediterránea, atlántica y mixta. Todo ello acompañado del hermoso convento de Santa Catalina y su historia.

🎭 Visitas TEATRALIZADAS INFANTILES

Para los más pequeños tenemos una opción muy recomendable, las visitas teatralizadas infantiles.

Los peques conocerán Santa Catalina de la mano de los protagonistas del comic ‘El Jardín de las Mariposas’. Una oportunidad única para adentrarse, de una forma diferente, en la historia y la flora del parque.

♿ Visitas DIVERSIDAD FUNCIONAL

Bajo el lema “Nuestro jardín, un jardín para todos” Santa Catalina quiere abrir sus puertas a personas con diversidad funcional, ya sea debido a movilidad reducida, ciegas o con baja visión.

Para ello el visitante irá acompañado de guías experimentados junto a una silla todo-terreno Joelette, en caso de movilidad reducida, o barras direccionales para personas ciegas o baja visión.

El Jardín Botánico de Santa Catalina tampoco se olvida de las personas sordas. En este caso un intérprete de lengua de signos les acompañará durante todo el recorrido.

El usuario que opte a este tipo de visitas podrá realizar todas las actividades programadas en Santa Catalina sin ningún coste adicional.

RESERVAR Visita Diversidad Funcional

🐶 ¿SE PUEDE visitar Santa Catalina con PERRO?

Sí, podemos llevar a nuestros peludos a visitar el Jardín Botánico de Santa Catalina; aunque debemos cumplir una serie de normas:

  1. Deberán ir atados mediante una correa resistente de máximo 1.5 metros.
  2. Los perros que hayan sido causantes de agresiones anteriores o cuya peligrosidad sea razonablemente previsible, deberán llevar bozal.

⏰ HORARIOS del Jardín Botánico de Santa Catalina

El Jardín botánico abre sus puertas durante los siguientes horarios:

Actualmente Santa Catalina permanece cerrado entre semana (de lunes a viernes) debido a que se están realizando diversas reformas en su interior. Para más información puedes visitar su página web.
  • De lunes a viernes: de 11h a 15h.
  • Sábados y domingos: de 10h a 20h.

💶 PRECIOS del Jardín Botánico de Santa Catalina

Para entrar a Santa Catalina debemos adquirir el ticket de acceso. Los precios son los siguientes:

  • Visita POR LIBRE:
    • Normal:
      • Adulto: 3€
      • Familias numerosas Hurikide: 2€
      • Empadronados municipio Iruña de Oca: 1,5€
    • Reducida:
      • Carnet estudiante: 1,5€
      • Grupos (mínimo 10 personas): 2€
    • Gratuita:
      • Niños hasta 10 años
  • Visita GUIADA:
    • Adulto: 3€
    • Niños hasta 10 años: ¿?

🎟️ COMPRAR ENTRADAS del Jardín Botánico de Santa Catalina

Aunque podemos adquirir nuestra entrada en la taquilla del Jardín Botánico de Santa Catalina, se ha habilitado un nuevo sistema de compra online de entradas.

Esta nueva forma de obtener nuestro ticket desde el ordenador o móvil nos evitará posteriores colas y esperas en taquilla.

COMPRAR ENTRADA al Jardín Botánico de Santa Catalina

🚗 CÓMO LLEGAR al Jardín Botánico de Santa Catalina

Desde Vitoria-Gasteiz tenemos unos 15 kilómetros. En tan solo 20 minutos llegaremos a Santa Catalina.

🅿️ DÓNDE APARCAR en Santa Catalina

El jardín botánico de Santa Catalina dispone de tres parkings donde poder dejar nuestro vehículo.

parking jardín botánico santa catalina álava
  • Parking 1: puede albergar hasta 100 coches y está a 1,4 kilómetros de Santa Catalina.
  • Parking 2: tiene capacidad para 10 coches y se encuentra a 800 metros del jardín botánico.
  • Parking 3: aforo de 50 vehículos y 200 metros de Santa Catalina.
No dejes de visitar la página oficial del Jardín Botánico. En ella encontrarás, entre otras cosas, agenda, visita virtual, vídeos, comics y juego de pistas descargable, y mucho más.
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GUÍA para recorrer ÁLAVA

8 Respuestas

  1. Patri (la cosmopolilla)

    Pero qué chulada de sitio, no tenía ni idea de su existencia. Qué quieres que te diga es una pena lo de que se quedara abandonado pero las fotos de las ruinas con la maleza me parecían muy románticas. A lo de ver estrellas también me apuntaría, tiene que ser impresionante el cielo ahí. Un abrazo 🙂

    Responder
    • Tierras Insólitas

      Patri, si, es un rinconcito de Álava que merece mucho la pena visitar. Un abrazo!!!!

      Responder
    • Tierras Insólitas

      Buenos días Carmen!!!

      Sí, Vitoria y Álava esconden tesoros increíbles. Y no pierdas detalle que iré descubiendo nuevos. SALUDOS!!!

      Responder
  2. Ana

    Hola,

    Me encanta ese aspecto que le han dado, el restaurar sin invadir demasiado con nuevos productos. Dejar a la vista el paso del tiempo y recuperar las zonas más dañadas para que siga en pié.

    Gracias por el aporte.

    Responder
    • Tierras Insólitas

      Han sabido hacerlo muy bien y es un rincón de Álava increíble. Un saludo Ana!!

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  3. viajaconfaloalp

    Tomo nota de todo lo que cuentas. Siempre estamos pensando en viajes al otro lado del mundo y se nos olvidad los paraísos que tenemos tan cerca. Muchas gracias por compartir sitios tan chulos. Saludos

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